烟气氤氲里的江南

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  《中国烟草史》 (美)班凯乐 著 皇甫秋实 译 北京大学出版社 2018年7月 本书讲述了美洲的烟草从16世纪传入中国,开始在中国商业种植以来的传播历程。从水烟、烟枪、鼻烟、手卷烟到现代机制卷烟工业,是一段非常迷人的大众消费和全球经济发展的历史。作者利用广泛的材料,如方志、农书、笔记、医案、游记、诗歌、晚清以来的报纸、民国小说、香烟广告等等,生动地讲述了烟草文化在中国的形成,以及中国如何融入世界市场。本书荣获美国历史学会2011年度费正清东亚研究奖。

  林语堂曾说过,中国文人的生活里氤氲着五种香气,诗酒茶花和女人的气息。如果他读了王士祯的《香祖笔记》,或者陆耀的《烟谱》,他或许就会把烟草的香味也列进去。毕竟他自己可是烟不离手的,他最喜欢的香烟牌子,据班凯乐说,是美国产的白锡包。

  其实林语堂手里的进口卷烟已经是烟草这种植物融入中国社会400多年之后的产物,而明清时期的一些文人的烟瘾也不比林语堂、鲁迅差,美国历史学家班凯乐的《中国烟草史》展现了烟草融入中国社会的诸多生动细节,其中烟草与明清文人的关系,尤其有趣。

  如今的文艺青年能吐几个烟圈可能就是一件特别有范儿的事情了,但清初文人涨潮在《虞初新志》里记下的这位可真是能口吐莲花了。这位异人在一大僚座下为幕,一天要献技,当时的人还不说吸烟,而叫吃烟。这人吸了几斤烟之后,“徐徐自口中喷前所吸烟,或为山水楼阁,或为人物,成为花木禽兽,如蜃楼海市,莫可名状。”纪昀在《阅徽草堂笔记》里也写了一个烟戏高手,能幻化飞鹤亭台的故事。

  清代烟民中,厉鹗是大名鼎鼎的。他是浙西词派的领袖,在词的研究方面与朱彝尊一时伯仲。厉鹗自称嗜烟如命,从年轻时就开始吸烟。他还是一位热忱而富有诗情的吸烟倡导者。他为烟草写过一首叫《天香》的词,小序中说烟草“风味在麴生之外”,赞其为上天赐予的“瑶草”,他还哀叹“恨题咏者少,令异卉之湮郁也”。因此,厉鹗说他感到必须拿起毛笔歌颂之。当然,结果是悲剧性的,1752年厉鹗在他挚爱的城市杭州去世,他的医生认为,由于多年来烟草的辛辣和火气造成的不良损耗,他的肺脏受到了致命的损害,以致维持生命所需的元气已经耗尽。

  实际上,吸烟在清代上层官僚里早有很深的群众基础了。康熙皇帝的几位大臣烟瘾很大,陈元龙说,在文士的聚会上烟比酒有显著的优势,因为烟草“醉人无籍酒,款客未输茶”;生于苏州的翰林学士韩菼,酒杯烟筒不离于手,有一次王士禛问他,烟酒非要放弃一样的话,选什么,韩俯首思之良久,答曰:去酒。一种纠结的痛苦,透过纸扑面而来。乾隆皇帝信赖的顾问沈德潜写诗歌颂“炎气”似白云从他胸中喷涌而出,以致“九宇遍氤氲”。

  社交广泛的江南学者精英主导着晚期帝国的文化景观,而烟草巧妙地融入了17和18世纪艺术家、诗人和文人所享有的休闲文化和男性社交活动。班凯乐还特别指出,作为男性精英们的社交聚会重要场所,青楼妓院也是烟民蓬勃发展的地方。

  虽然当时已经有方以智、方苞等著名文人倡导“禁烟”,但在文人和一些中医的护佑下,舶来的烟草还是在江南氤氲开来。班凯乐分析了这种风尚的兴起,“许多清代旗人和官员在1644年控制华北时就已经对烟草习以为常,他们在烟草高端化的过程中发挥了至关重要的作用,因为他们使吸烟对于公职人员而言变成了一件体面的事情。清军入关后,北京和长江下游城市一些有势力的汉人士大夫开始青睐烟草,因为他们认为烟草有益健康,或者发现烟草可以用于娱乐。”

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